Spheric Universe Exp. - Mental Torments

11/02/2005

Par Jean-Philippe Haas

Label: Replica Records

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Signés récemment par Replica Records, les Français de Spheric Universe Experience ont trouvé l’opportunité de faire remixer et distribuer leur album, Mental Torments, enregistré en 2004.

Autant le dire d’emblée, le syndrome Dream Theater a encore frappé. Si l’on retrouve dans Mental Torments des réminiscences de Symphony X, Superior et Vanden Plas – il est certes de pires influences – le groupe gagnerait à s’affranchir de sa référence principale trop envahissante. L’instrumental « Burning Box Gala » brasse plus d’influences, de Planet X à Threshold en passant par Liquid Tension Experiment et feu Regency, même si une fois encore, le terme « influences » relève de l’euphémisme. L’ensemble de l’album demeure tout de même suffisamment varié pour que l’ennui ne l’emporte pas.

Techniquement, peu à redire : le groupe dispose d’un bagage bien suffisant pour s’aventurer sur les terres impitoyables du metal progressif, hors un léger bémol concernant le chant : comme pour la plupart des groupes français chantant en anglais, l’accent est… prononcé ! Le timbre de Franck Garcia s’approche de celui de Hubi Meisel mais sur les lignes plus agressives : sur « Saturated Brain » et « Moonlight », on croirait entendre le premier chanteur de Symphony X… Traduction : « il a tout à gagner à rester dans le registre du chant clair » !
Autre pierre d’achoppement : la production n’est pas tout à fait à la hauteur des ambitions du groupe, mais peut-on vraiment reprocher cela à une jeune formation ?

L’originalité n’est donc pas le point fort de cette jeune formation, ce qui est souvent le cas pour un premier album. Bien que l’ensemble soit raisonnablement varié, on reste sur l’impression d’avoir entendu l’un de ces nombreux groupes italiens de métal progressif qui ont fleuri dans les années quatre-vingt dix, talentueux mais sans réelle saveur. Certains sont parvenus à sortir du lot en se démarquant de leurs aînés, arguons qu’il en sera de même pour Spheric Universe Experience.