John Wetton, The Flower Kings and More - Progfest '97

11/05/2010

Par Christophe Gigon

Label: Voiceprint

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La quatrième édition de ce festival californien se voit enfin réédité en DVD par la maison de disques britannique Voiceprint. L’occasion rêvée, plus qu’un prétexte, pour reparler de cette élégante manifestation musicale sise à Los Angeles avec la présence de John Wetton, Le Orme, Arena, The Flower King, Spock’s Beard, Big Elf et Sinkadus. Une affiche alléchante mêlée à un rendu sonore et visuel plus que correct devraient suffire à convaincre l’amateur éclairé.

On pourra toutefois reprocher à l’éditeur le choix purement économique de n’offrir qu’une version partielle de cette grand-messe américaine. La prestation de chacune des honorables formations participant à ces agapes harmoniques n’en est que représentative, avec un seul titre pour Arena, The Flower Kings, Big Elf ou Sinkadus par exemple, davantage pour Le Orme ou John Wetton, accompagné pour l’occasion par le virtuose Martin Orford. Le choix des morceaux sélectionnés s’avère en outre sensiblement différent du pendant audio. Une manne pour l’industrie musicale mais un coup bas pour le fan alléché ; procédé devenu par trop classique malheureusement.

Ce millésime 1997 s’avère néanmoins réjouissant et montre à quel point l’organisateur avait su sentir les tendances progressives à venir. Ne pas oublier qu’à l’époque, Spock’s Beard, The Flower Kings et Arena n’étaient alors que de jeunes formations émergentes ! Sur un mode plus sociologique, ce document permettra également de constater à quel point la mode capillaire a changé depuis les années quatre-vingt-dix : Neal Morse, Roine Stolt, John Mitchell ou John Wetton, tous adoptaient avec audace une volumineuse tignasse qui n’est plus que souvenir aujourd’hui. Heureusement.