The Microscopic Septet - Lobster Leaps In

01/12/2008

Par Mathieu Carré

Label: Cuneiform Records / Orkhestra

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Le Microscopic Septet, formation au sein de laquelle s’est notamment illustré John Zorn à ses débuts, écuma avec une belle régularité la scène jazz de 1980 à 1992. En 2006, suite à quelques concerts en Europe et aux Etats-Unis et à la réédition d’albums oubliés par Cuneiform Records, l’ensemble de quatre saxophonistes soutenus par une section rythmique classique (piano, contrebasse, batterie) fondé par Phillip Johnston a décidé de reprendre les chemins des studios pour de nouveau insuffler une bonne humeur aux senteurs de vieux cabaret dans le monde du jazz.

Très dynamique, le Septet revisite avec un regard quasi cinématographique l’aventure musicale du début du vingtième siècle. Étrange hybride de ragtime parfois débridé, de grands ensembles de jazz avec des airs plus langoureux et écrits, leur musique mélange les univers un peu enfumés et passéistes, avec une vision moderne dans l’approche générale des morceaux qui navigue souvent d’une influence à une autre. On retrouve un peu de l’inventivité des Lounge Lizards, à travers ces dandys sophistiqués, jouant avec les limites d’un genre en prenant le parti de l’incarner fidèlement.

Un humour pince sans-rire et britannique émerge souvent de l’ensemble, et on se retrouve embarqué dans un film imaginaire de Woody Allen, en vadrouille dans New-York. Les sept musiciens jouent avec un plaisir non dissimulé de ces atmosphères sépia au-dessus desquelles on sent planer discrètement le swing entrainant de Benny Goodman. Si l’exercice de style est indéniablement réussi et réjouissant, les entorses à une certaine esthétique demeurent malheureusement rares, bien que réjouissantes, comme le solo inaugural de « Money Money Money » auquel succède une rengaine délicieusement sucrée.

Le Microscopic Septet dégage surtout cette impression tenace d’une joie de jouer ensemble cette musique, jamais vraiment à la mode mais encore moins dépassée. Lobster Leaps In est le témoignage presque hors du temps d’un groupe de copains qui n’ont pas encore fini de s’amuser et de donner du plaisir à ceux qui viendront peut-être encore longtemps les écouter, puisqu’une prochaine tournée est annoncée pour les prochains mois.