Umphrey’s Mc Gee - Safety in Numbers

31/03/2008

Par Jean-Daniel Kleisl

Label: InsideOut Music

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Umphrey’s McGee continue son petit bonhomme de chemin après un Anchor Drops qui avait permis leur découverte en 2005 par le public européen. Sans avoir véritablement fait hurler maman dans les chaumières, le groupe pouvait présenter son matériel en concert (aux Pays-Bas surtout), là où il excelle vraiment ! Pour rappel, Umphrey’s McGee a été trois fois nominé aux Jammy Awards en 2005 !

Ce nouvel album ne va pas réellement changer la donne ! Il manque toujours ce quelque chose qui permet de scotcher définitivement l’auditeur à une mouture studio. Pourtant, le groupe n’a pas ménagé ces efforts, et c’est à souligner ! Ainsi, Safety in Numbers, c’est le nom du petit nouveau, n’est pas une copie d’Anchor Drops. Au contraire, Umphrey’s McGee a laissé de côté sa complexité explicite pour se consacrer pour l’essentiel à l’écriture de morceaux pop rock et privilégier une approche plus simple – qui ne veut point dire simpliste – et moins dispersée de leur musique. Ceci dit, la patte McGee reste aisément identifiable avec son assise rythmique si particulière.

Il n’en demeure pas moins que cette option du groupe, que l’on ne peut accuser de stagnation, n’est pas une grosse prise de risque. En effet, on navigue dans les eaux connues de l’AOR et le hard rock bon enfant de la fin des années 1970 et du début des années 1980 sur lesquels s’ajoutent quelques pincées de jazz rock et de funk. Cette impression est amplifiée par les vocaux très eighties.
Ce n’est pas avec Safety in Numbers, dont la pochette est signée Storm Thorgerson, que Umphrey’s McGee a sorti SON album studio. Néanmoins, on vous le répète encore, ce groupe est à voir en concert, absolument !