Upright - Opinion

12/04/2004

Par Greg Filibert

Label: Unicorn Digital

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Groupe canadien formé en 1996, Upright évolue dans le jazz progressif, comme on aime à l’appeler aujourd’hui. Néanmoins, le groupe se dissout rapidement avant de réapparaître sept ans plus tard, sous la houlette du bassiste Eric Martin. Seul rescapé de la mouture d’origine, Martin a su s’entourer de musiciens expérimentés afin de livrer, enfin, ce premier album.

Entièrement instrumentale, la musique de Upright se veut sans conteste virtuose ! Les huit titres sont rigoureusement techniques, comportant leur lot de rythmes asymétriques, mais sans jamais verser dans l’abscons. Il s’en dégage même un semblant de fausse simplicité : les musiciens ne pratiquent pas la démonstration gratuite, et savent créer des thèmes intéressants et facilement mémorisables, aussi bien pour l’oreille aguerrie que le néophyte en la matière (« Stay Put » par exemple). Au détour d’un « Opinion » ou d’un « Z », l’ombre d’un Chick Corea pointe son nez, alors qu’un « Maverick » dégage des effluves d’un Brand X : quelques influences – très respectables – parmi d’autres !
La guitare d’Annam Nguyen, au son joliment « feutré », excelle aussi bien dans ses rythmiques qu’en chorus, tout en gardant une marge d’improvisation. Bernard Barribeau et son saxophone viennent souvent en soutien, lorsqu’ils ne distillent pas des mélodies de bon goût. La paire Martin/Chamberland se montre précise et raffinée dans leurs rythmes variés, tout en assurant un groove contagieux et Marc-Etienne Savage et ses claviers se montrent assez discrets, mais proposent arrangements et soli bien adaptés.
Concernant la production, le son global est très propre, sans effet tape-à-l’œil, et bénéficie d’un mixage bien équilibré.

Les Canadiens signent un très bon premier album, qui devrait plaire au plus grand nombre. Toutefois, il arrive que le temps ait du mal à passer au fil du disque, peut-être en raison d’une certaine linéarité dans la continuité des morceaux. Mais l’excellente maîtrise d’Upright permet d’adhérer à cet Opinion de manière tout à fait favorable.