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01 Décembre 2014

Stian Westerhus & Pale Horses

Maelstrom

par Raphaël Dugué
dans

D’année en année, le label norvégien Rune Grammofon continue d’asseoir une réputation méritée. Défricheur et exigeant, le label est toujours prêt à faire découvrir les richesses musicales de la Norvège, et c’est grâce au passionné Rune Kristoffersen que le talent des groupes comme Jaga Jazzist, Shining ou encore Motorpsycho a éclaté au grand jour.

Si le guitariste Stian Westerhus n’en est pas à son coup d'essai, Maelstrom est bien le premier album avec son groupe Pale Horses. En plus de la guitare, Westerhus s’occupe du chant et est entouré de Erland Dahlen aux percussions et Øystein Moen (Jagga Jazzist) aux claviers. En solo, la musique instrumentale de Westerhus est plutôt basée sur l’improvisation. Sur Maelstrom, en revanche, elle devient plus écrite (avec l’apport structurant du chant), même si l’improvisation reste présente avec les solos de Westerhus. Dès les premières minutes, le groupe donne le ton avec une ambiance solennelle. Les neuf compositions de l’album prennent le temps de se développer. Influencés par le post-rock, Westerhus et Pale Horses mettent l’accent sur la tension, et les changements soudains de climats. Le jeu de guitare de Westerhus n’est pas tant basée sur la technique et la mélodie, il s’agit d’un style plus abstrait tout en restant très expressif et qui joue beaucoup sur les textures (la distorsion notamment, comme sur « Chasing Hills ») et l’intensité. A la rythmique, Erland Dahlen fait preuve d’une grande subtilité, avec beaucoup de diversité dans l’utilisation des percussions. Le chant très expressif (plaintif diront certains) rappelle parfois Thom Yorke de Radiohead. Westerhus & Pale Horse arrivent avec maestria à rester en équilibre sur le fil entre ténèbres et lumière. A la fois minimaliste et subtil, l'album s'achève dans un dernier accès chaotique.

Pour son premier essai accompagné de Pale Horses, Stian Westerhus a créé une œuvre homogène et pertinente, témoin de la créativité de la scène alternative norvégienne portée par Rune Grammofon.

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